¿Cuál es la diferencia entre alimento y nutriente?

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Nutrichttp://gestionatusalud.comión  Editorial
6 mayo, 2015
Los términos alimento y nutriente tienden a ser tratados de forma prácticamente sinónima. Sin embargo, aunque sus definiciones puedan coincidir en algunos conceptos, no son lo mismo. Los nutrientes son completamente necesarios para realizar las funciones vitales del organismo y son obtenidos a través de los alimentos que los contienen. Los alimentos, por su parte, son el vehículo a través del cual obtenemos los nutrientes pero también existen alimentos que no aportan ningún nutriente, y que por tanto no tienen valor nutricional, aunque siguen considerándose alimentos.
Definición
  1. Alimento: es toda sustancia ingerida por los seres vivos con fines nutricionales y psicológicos. Ambos fines no tienen por qué darse a la vez en el mismo alimento, por lo que una sustancia puede considerarse alimento aun careciendo de interés nutricional alguno. Por ejemplo,los alimentos fruitivos se consume puramente con fines psicológicos de sensaciones placenteras y gratificantes pero sin alterar la función normal del organismo (por ejemplo, los medicamentos no se considerarían alimentos).
  2. Nutriente: también llamado nutrimento, es toda sustancia que puede ser utilizada por el organismo para la realización de sus funciones vitales. Los nutrientes se obtienen generalmente a través de los alimentos pero pueden ser obtenidos por otras vías (por ejemplo nutrición clínica parenteral o intravenosa).
Diferencias y consideraciones
De la definición anterior se pueden deducir varias diferencias entre ambos conceptos. Una clave es que el alimento no tiene por qué tener valor nutricional, mientras que el valor nutricional es lo que define al nutriente. Los alimentos con valor nutricional contienen nutrientes que son extraídos mediante el proceso de digestión y absorción en el aparato digestivo. Son alimentos las verduras, frutas, huevo, leche, carne y pescado; son nutrientes los hidratos de carbono, lípidos, proteínas, vitaminas y minerales.
Por ejemplo, la manzana es un alimento. Cuándo la ingerimos, la digestión extrae los nutrientes que contiene, como fibra alimentaria, vitaminas y azúcares. Se ha mencionado la fibra alimentaria como nutriente y es que, aunque la fibra alimentaria resiste la digestión y no se absorbe, su función fisiológica es muy importante para el organismo, de ahí que se considere nutriente.
Del mismo modo que nutriente y alimento son conceptos diferentes, lo son alimentación y nutrición. La alimentación se define como un acto voluntario y consciente por el cual los alimentos se introducen en nuestro cuerpo mientras que la nutrición es el conjunto de procesos que tienen lugar en el interior del organismo para transformar los alimentos y obtener y utilizar los nutrientes.
 
Referencias
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Atentamente
Bernardino Santamaria
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